¿Cómo garantizar la alimentación y preservar el medio ambiente?

por | 1 Oct 2021

La gestión del sistema alimentario basada en soluciones es uno de los instrumentos más importantes para abordar grandes retos sociales y medioambientales globales. Hay que responder a preguntas clave, que incluyen ¿cómo garantizar la seguridad alimentaria y preservar el medio ambiente?

Hay que tener en cuenta que los bloqueos y cierres fronterizos por la pandemia han llegado a interrumpir la distribución de productos agrícolas y provocado escasez de mano de obra en instalaciones de procesamiento de alimentos. Así que la industria alimentaria está invirtiendo fuertemente en soluciones de alta tecnología, muchas orientadas a fortalecer las cadenas de suministro, mejorar los estándares de producción y reducir el desperdicio de alimentos.

De hecho la población mundial crece y cada vez hay más bocas que alimentar, pero un tercio de los alimentos producidos, 1.300 millones de toneladas/año, no se aprovechan. Además, el cultivo de alimentos es el mayor usuario de recursos críticos, agua, tierra y energía y el mayor contribuyente a emisiones de efecto invernadero. De la granja al plato se desperdicia hasta 30% de los alimentos.  En países en desarrollo 40% ocurren en la cosecha y el procesamiento y en países industrializados 40% en establecimientos o consumo. Sólo Europa desperdicia 20 % de los alimentos, por valor de 143.000 millones de euros/año. Además, las investigaciones muestran que la comida de conveniencia contribuye al desperdicio. En total la huella global de alimentos en descomposición es de 3,3 gigatoneladas de CO2, el 10 % de las emisiones globales anuales de carbono, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).  Para el profesor Vaclav Smil en la Universidad de Manitoba, Canadá, miembro de la Royal Society de Canadá, “si el desperdicio de alimentos del mundo fuera un país, sería el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo”.

Así que nos encontramos con el desafío de producir más con menos. Ello está relacionado con la agricultura de precisión. Según International Food Policy Research Institute esta agricultura puede aumentar el rendimiento de las cosechas mundiales un 67% para 2050 y reducir la emisión de CO2 un 50%, así como el uso de fertilizantes y pesticidas en un 20%.

De todas formas, el problema es difícil de resolver, porque el desperdicio tiene lugar en cada etapa de la producción. En la granja, cuando los precios de los alimentos caen bruscamente en relación con los costes de transporte, los cultivos no se cosechan.  Además frutas y verduras manchadas y deformes, perfectamente comestibles, se tiran porque no cumplen especificaciones de tamaño y apariencia. Luego, en el procesamiento los alimentos, se recortan, causando más desperdicios.  Se añaden pérdidas en refrigeración y transporte.  Cuando la comida llega a las estanterías no se puede comprar antes de su fecha de venta. Finalmente, restaurantes y hogares descartan aún más y el consumidor promedio en EEUU descarta diez veces más que en el sudeste asiático, según la FAO.

Pero EAT-Lancet Commission EAT, organización sin ánimo de lucro dedicada a transformar el sistema alimentario global a partir de la ciencia, ya anticipaba en 2019 que las buenas prácticas pueden reducir a la mitad el despilfarro de alimentos e introducir un proceso de producción más sostenible que permita disminuir el uso de agua y fertilizantes. Incluso el Parlamento Europeo ha establecido un plan para reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2025.

Efectivamente, las compañías que proporcionan equipamiento diseñado para reducir desperdicios y mejorar la eficiencia en el empaquetamiento están en tendencia secular creciente.  Es el caso de la suiza SIG Combibloc, que fabrica envases enteramente a partir de fibra de madera reciclable, con esterilizado y sellado que permite un almacenamiento de hasta doce meses sin conservantes. Por su parte la noruega Tomra es capaz de separar el producto imperfecto, evitando la acumulación de desperdicios en supermercados y contribuyendo al reciclado.

Más aún, la tecnología puede reducir los desperdicios con mejoras en agricultura, transporte y conservación.  Por ejemplo, los agricultores en EEUU están utilizando cada vez más las redes sociales para encontrar compradores de productos no vendidos. De esta iniciativa surgió CropMobster, donde los agricultores se conectan con restaurantes y organizaciones benéficas para aliviar el hambre. Otras innovaciones se refieren a tecnologías para seguir evaluar la madurez de la fruta.  Transporte y almacenamiento son las principales causas del desperdicio, pero una nueva familia de sensores electrónicos ultrasensibles permite recopilar de forma remota información sobre la frescura de los alimentos y crecimiento bacteriano, incluso recogiendo variaciones de pH en la leche. Los usuarios son alertados por mensaje de texto o correo electrónico cuando se alcanzan los límites.  Incluso los productores de alimentos están haciendo un uso cada vez mayor dispositivos capaces de oler alimentos y bebidas para detectar compuestos químicos precursores de defectos o deterioro. Por su parte las “lenguas electrónicas” pueden obtener datos sobre acidez o amargura. Esta tecnología sensorial se utiliza para crear etiquetas y envases que modifican su color cuando los alimentos comienzan a cambiar.

Además se han desarrollado aditivos biológicos y conservantes que prolongan la vida útil de muchos alimentos básicos y permiten a los fabricantes aumentar los volúmenes de producción y reducir residuos sin comprometer la calidad.  Es el caso del problema persistente para los queseros de la contaminación por levadura y moho naturales.  Varias empresas han desarrollado “enzimas bioprotectoras”, que prolongan la vida útil en la maduración.  Además, el uso de coagulantes modernos puede reducir los costes de producción en Europa en alrededor de 160 millones de euros/año. Una compañía que fabrica estos productos es la danesa Christian Hansen -el mayor productor mundial de enzimas, probióticos y colorantes naturalescon su marca FreshQ de enzimas bioprotectoras, que aumentan la frescura percibida de varios productos lácteos, especialmente hacia el final de la vida útil.

 

Gillian Diesen, especialista de renta variable temática de Pictet AM.

¡Apóyanos para seguir creciendo!
Redacción
TIEMPO DE INVERSIÓN se configura como un proyecto especializado en la difusión y el conocimiento de la inversión mediante el fomento del asesoramiento profesional a través de la divulgación de los diferentes tipos de inversión en activos cotizados (Renta Variable, Renta Fija y Fondos de Inversión) y no cotizados (hedge funds, capital riesgo, Inmobiliario, direct lending, etc) que tiene como principal objetivo ofrecer las mejores soluciones de inversión/financiación.

Únete a la Newsletter y recibe todos nuestros contenidos en tu correo

Un proyecto especializado en la difusión y el conocimiento sobre el ahorro y la inversión.

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

¿Dónde encontrar oportunidades en renta variable?

Una consecuencia fascinante de la pandemia mundial ha sido la afluencia de nuevos inversores al mercado de valores. Durante el último año y medio, el telón de fondo de esta oleada de nuevos participantes en el mercado ha sido una Fed extremadamente acomodaticia y la...

La SEC aprueba el primer ETF que invierte en Bitcoin

La Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC, por su siglas en inglés) ha aprobado finalmente un ETF de criptodivisas. En concreto, se trata del fondo Volt Crypto Industry Revolution and Tech ETF, lanzado por la firma Volt, que invierte en lo que denomina “empresas...

WiZink entra en créditos personales digitales

El banco digital Wizink entra desde hoy, miércoles, en el negocio del crédito personal para consumo con la comercialización de una línea de préstamos de hasta 30.000 euros, sin gastos ni comisiones y totalmente digital. Se trata de cuatro préstamos diferentes, para...

El Ibex 35 despierta con avances y recupera los 8.900 enteros

El Ibex 35 ha iniciado la sesión de este jueves con una subida del 0,54%, lo que ha llevado al selectivo a situarse en los 8.929,5 enteros a las 9.01 horas, en un contexto marcado por las presiones inflacionistas, la moderación en el crecimiento económico mundial y la...

NEWSLETTER SEMANAL

Recibe los contenidos más relevantes en tu correo y no te pierdas nada.

Política de privacidad

You have Successfully Subscribed!